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池中訪談─ 蕭勤:畫出禪的無邊無際

「我對外太空,好像前幾輩子就有興趣。」蕭勤說,在經歷禪境的創作階段後,他的畫作走向一個更廣大的宇宙空間。一直以來,蕭勤對宇宙中的事物,皆感到好奇與嚮往,他甚至在1977年,義大利招募太空人時前去報名。在1984年,蕭勤開始了宇宙風景系列的畫作,作品中包含許多宇宙漩渦、陣雨、大烏雲等,抽象的自然風景。他希望觀賞者,能透過他的畫作,思考更多生命與宇宙的體悟。

「我來這世上,只是作為一個傳達訊息的工具而已。」蕭勤說,對他而言,他的每一幅創作,都只是描繪了生命中既有的真理。他認為身為藝術家,最重要的是藉著自己的天賦,盡可能傳達給世人更多的訊息。在一幅幅的畫作中,蕭勤處處都透露出他對世間深刻的哲學論述。

【池中訪談】蕭勤:畫出禪的無邊無際

問:採訪/謝婷婷|撰稿/張毓倫|攝影/陳威廷|剪輯/林楷博

答:


問:義無反顧,走向藝術

答:父母早逝的蕭勤,由姑媽與姑丈扶養,傳統觀念的姑媽反對蕭勤學畫,期望著他往從政做官發展。跟著姑媽家由上海來台灣的蕭勤,在學業上也一直跟隨著姑媽的安排。直到後來,在蕭勤就讀建國高中夜間部時,聽聞台北師範有開設藝術科,毅然決然地放棄一年的高中學歷,前往台北師範的藝術科考試。

「我16歲時決定學畫,義無反顧。」蕭勤堅定的說。儘管姑媽家,對蕭勤的決定極為反對與失望,並認為當時的師範學校是窮人念的,蕭勤也不因此而動搖,靠著自己的力量,以第一名考取台北師範藝術科入學考。

「我不知道自己要什麼,只知道自己不要什麼。」蕭勤笑著說,生性自由的他,不願隨著當時的社會風氣考取功名利祿,年紀輕輕就決定走上學習藝術的創作道路。


問:遇見李仲生,開啟藝術之旅

答:年輕時的蕭勤,曾和朱德群先生學過畫,但朱德群先生的教法,始終激不起他的興趣。學了一年學院式強調技法的繪畫後,蕭勤在學長霍剛的介紹下,於安東街的畫室裡,認識了中國前衛繪畫的先驅,李仲生先生。李仲生先生的教學方式,不同於當時強調基礎訓練的學院教學,他希望每位學生都能藉由不斷嘗試,靠自己慢慢摸索出創作的方式及方向。蕭勤也在遇到李仲生先生後,真正了解到自己該如何學習藝術。

李仲生重視個別差異與引導式的教學,為蕭勤打下自主學習與探索的基礎,讓之後前往西班牙的蕭勤,可以在不用外國文憑的情況下,直接進入西班牙當時最前衛的藝術圈,並使他能在各種不同的環境下,持續發掘出新的創作泉源。

在安東街的畫室裡,蕭勤除了受到李仲生先生教學方式的影響外,畫室裡的其他學生,也成為他日後東方畫會的夥伴。為了現代繪畫可以在當時保守的繪畫風氣下受到重視,蕭勤與畫室的同學們,共同創立了台灣藝術史上極具影響力的東方畫會,讓當時台灣的藝壇注入了一股新的氣象。

在東方畫會中,蕭勤不僅是運作畫會籌組相當重要的領航人,也是與歐洲現代藝術交流的重要管道。他不但將歐洲現代藝術的作品,送往台灣國內展覽,同時,也在歐洲各地展覽了許多東方畫會的作品。蕭勤此舉,便直接地增加了台灣藝術家在國際間的知名度,另外,他也不遺餘力的向台灣推介現代藝術,他定期將國外前衛藝術的資訊,以歐洲通訊的專欄提供台灣最新的藝文資訊。


問:抽象的足跡

答:1955年前往西班牙後的生活,是蕭勤人生中非常重要的一段日子。他開始思考創作背後的立論表述,決定著手研究東方的老莊思想,嘗試將中國水墨畫的思想元素融合到西方抽象繪畫的表現手法裡。

後來的蕭勤因為對老莊思想的研究,結識了許多志同道合的藝術家朋友,一同在義大利的米蘭發起了《龐圖》運動。

「《龐圖》就是一點的意思,我們就從一點開始。」蕭勤說,他們認為藝術應從個人的思想體悟出發,作為人類的精神傳遞的媒介。即便當時《龐圖》的經濟狀況非常拮据,但他們還是運用有限資源,宣揚對藝術創作想法。因為蕭勤與其他藝術家這樣的堅持,讓小型的《龐圖》運動,能成功影響歐洲的藝術圈,在當時非形象主義盛行之下,藝術圈中有個不同的聲音。

1967年,蕭勤離開歐洲前往美國,後於長島大學教授繪畫與素描。初訪美國時的蕭勤,正逢西方極限主義的繪畫潮流,但他的作品卻與西方的極限主義有很大的不同。當時的西方極限主義,繪畫方式以數理運算的方式,精準的計算構圖空間、劃分畫面,並且強調工整的幾何繪圖。蕭勤的作品則完全沒有經過計算,畫面裡可看到或方或圓的圖形,完全以直覺方式構圖。蕭勤用自己東方的直覺,創作了硬邊系列的作品,詮釋屬於他自己的西方極限主義繪畫。


問:從禪宗思想到太空迷

答:「禪宗幫助我去凝視許多生命、宇宙的價值。」蕭勤說,為了讓自己的思考範圍更加擴大,引發更多想像力,他以禪修來突破新的創作極限。1976年,蕭勤的創作進入《禪與氣》階段,達到另一個創作的高峰。在《禪》一系列畫作中,除了原本的壓克力顏料,再度開始使用東方的墨,畫面上大方精簡的幾何圖形與刻意的大篇幅留白,配上色點與墨痕,呈現出東方禪宗對生命體悟的意境,表現了更深的畫家心境與濃厚的哲理。

「我對外太空,好像前幾輩子就有興趣。」蕭勤說,在經歷禪境的創作階段後,他的畫作走向一個更廣大的宇宙空間。一直以來,蕭勤對宇宙中的事物,皆感到好奇與嚮往,他甚至在1977年,義大利招募太空人時前去報名。在1984年,蕭勤開始了宇宙風景系列的畫作,作品中包含許多宇宙漩渦、陣雨、大烏雲等,抽象的自然風景。他希望觀賞者,能透過他的畫作,思考更多生命與宇宙的體悟。

「我來這世上,只是作為一個傳達訊息的工具而已。」蕭勤說,對他而言,他的每一幅創作,都只是描繪了生命中既有的真理。他認為身為藝術家,最重要的是藉著自己的天賦,盡可能傳達給世人更多的訊息。在一幅幅的畫作中,蕭勤處處都透露出他對世間深刻的哲學論述。