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羅丹雕塑失竊25年 物歸原主後上拍場

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法國雕塑家羅丹(Auguste Rodin)擅長刻劃人們內在情感,風格則深受印象派影響,呈現豐富多變的光影效果,被譽為文藝復興時期後最偉大的雕塑家之一,作品也深受藏家喜愛。今年11月,羅丹的作品《少女與蛇》(Young Girl With Serpent)將在佳士得(Christie's)紐約拍場亮相,受到藏家矚目,而它失竊近25年的故事也引發人們關注。

《少女與蛇》刻劃一名身材姣好、氣質典雅的女孩,她全身赤裸跪在石頭上,雙手環抱自己的胸口,而手臂有隻小蛇正在爬行,臉上流露憐愛小蛇的神情,象徵女性能孕育無限生命。

這尊肖像創作於1886年,尺寸不大,約有30公分高,卻是羅丹最重要的作品之一。羅丹經常以《少女與蛇》作為刻劃年輕女人的範本,包含夏娃等女性肖像。而美國藏家收藏的《少女與蛇》是羅丹死後,經過法國羅丹博物館(Musée Rodin)授權再翻模的珍貴版本。

經藝術品歸還國際組織調停 《少女與蛇》無條件歸還

《少女與蛇》原本是美國加州一位私人藏家所有。1991年,這位匿名藏家外出旅行,把宅邸交由管家打理,但竊賊用5000美金(約15.56萬台幣)收買管家,換取宅邸的備份鑰匙。當藏家回到宅邸,才發現《少女與蛇》、《吻》(The Kiss)、《永恆的春天》(The Eternal Spring)等三件羅丹的雕塑不翼而飛,總價值約100萬美金(約3112.02萬台幣)。

美國警方隨即逮捕被金錢收買的管家,試圖從管家口中得知竊賊的訊息,但管家否認與竊賊共同偷竊羅丹的雕塑,也不曉得竊賊將藝術品移往何處,讓三件作品始終下落不明,變成一樁懸案。直到20年後,《少女與蛇》才在佳士得拍賣公司倫敦總部出現。

2010年,佳士得預計在明年2月上拍數件羅丹作品,聘請羅丹委員會(Camite Auguste Rodin)勒博磊(Jerome LeBlay)前來鑑定,結果勒博磊意外發現《少女與蛇》就是當年在美國加州失竊的藝術品。勒博磊表示,這件《少女與蛇》沒有附上證明文件,外觀又符合當年失竊作品的描述,因此他判斷這件作品是贓貨。

雖然《少女與蛇》確定是當年在美國加州失竊的作品,但送拍的藏家不願歸還,他表示,《少女與蛇》是父親留給他的遺產,他並不曉得這是贓品。雙方歷經4年法律訴訟,最後在「藝術品歸還國際組織」(Art Recovery International)調解下,這件作品無條件歸還給原藏家。

不過,原藏家雖然重獲《少女與蛇》,卻也面臨償還保險金的難題。原藏家曾為藝術品投保,在《少女與蛇》確定失竊後,保險公司曾支付一筆保險金,因此保險公司現在要求原藏家退還保險金。但原藏家無法支付這筆款項,決定將《少女與蛇》送拍至佳士得紐約拍場,價格預計超過10萬美元(約311.201萬台幣)。