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MCH亞洲棋局下一步:明年於新加坡舉辦ART SG

濱海金沙酒店/金沙會展中心。圖/取自ART BASEL。海金沙酒店/金沙會展中心。圖/取自ART BASEL。

ART BASEL的瑞士母公司MCH Group宣布,將與來自英國Angus Montgomery Arts的Sandy Angus及ART HK的創辦者Tim Etchells,於2019年10月31日至11月3日在新加坡共同主辦第一屆的ART SG藝術博覽會。地點訂為濱海金沙酒店的金沙會展中心。

根據MCH集團2017年所公布的財報,顯示了1.19億美元的年度虧損。這個數字一時間讓各界譁然,幾乎無法理解在ART BASEL等等展會的強大收益能力下,財報為何會與大眾的期望有此落差?

事實上,強勢拓展多邊業務一直是MCH集團的傳統。結算至今年,MCH集團旗下在世界各地,共有43個主辦博覽會和44個協辦博覽會。這樣的規模讓MCH在擴展業務時有更穩固的基礎,也能夠依照經驗做出更準確的判斷,甚至有能力承擔更多的風險。若是單單從ART BASEL(巴塞爾、邁阿密、香港)、Masterpiece LONDON(傑作倫敦)、Basel world(巴塞爾珠寶展)這些穩定發展的展會來看,MCH的口碑的確為集團帶來了可觀的收益。也正是因為這些原因,讓各地投資人即使看見虧損依然深具信心。

然而MCH的企圖心並不止步於此,而是在不斷地觀察研究中找出新的可能性。2016年在國際事務部(Global Events)底下成立的「設計及區域性藝博會部門」(Design & Regional Art Fairs),所主導的活動不僅是避開重複的城市,而是完全區別於上述展會之外獨立運行的品牌概念。其中區域藝博會的訴求,就是以中階(價位)的作品,搶占新興的藝術市場。這個部門在其評估有潛力的市場中,以入股甚至收購的方式,陸續以國家為單位拓展業務。那麼,在將資金運用於征戰(收購)各處的情況下,財報的缺口也並非無法理解的。

MCH從2016年以來的布局,今年呈現出了一個更加清晰的意圖。在將印度藝術博覽會(India Art Fair)與藝術杜賽道夫(Art Düsseldorf)納入麾下後,今年的重心則是在亞洲藝術市場。而在東亞(台/日/中/韓)近年來出現了藝博會爆炸的情形之下,讓MCH率先布局東南亞的選擇顯得四平八穩。若是MCH能在ART SG取得了立足點,十年後能否成為另一個形式的ART BASEL HK?就將成為藝壇新的長期觀察指標了。

現在在新加坡每年一月舉行的Art Stage Singapore,可謂是東南亞最具影響力的藝博會。而ART SG將在近期開放申請,預期首屆將有 80-90間畫廊參與。藝博會之間的良性競爭,是藝術愛好者們所樂見的。MCH作為藝博會的領導品牌,相信會在新加坡為大家帶來高水準且值得期待的展會。

然而前進新加坡舉辦藝博會,還是有值得疑慮之處。主要原因就是租金過高和政治審查,這兩者在無形中限制了畫廊和藝術本身的發展。根據Art Stage Singapore的調查,2018年的當地畫廊數目為84家,與2017年(131家)及2016年(170 家)相比大為下滑,且Art Stage已經宣布,取消2018年旗下Art Stage Jakarta的舉辦。這兩個指標也為當地藝博會的招商埋下的不確定因素。

歐美藝術市場的板塊明確,讓各大連鎖藝博會品牌不斷著眼於向亞洲擴張。挾帶了累積半世紀的資源和經驗,與各區域當地展商的競合關係,相信還需要各方長期觀察。而明年一月由ART HK和Art Basel HK總監出身的任天晉(Magnus Renfrew),也將在台北舉行台北當代藝術博覽會(TAIPEI DANGDAI Art & Ideas),屆時也必然會對台灣(甚至周圍區域)的藝術市場投下震撼彈。



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