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02月13日 Grant Wood 生日快樂!

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有那些形象能象徵美國文化呢?

除了山姆大叔、自由女神外,怎麼能遺漏《美國歌德式》這幅畫。《美國歌德式》由格蘭特 ‧伍德(Grant Wood)於1930年繪製,象徵著20世紀的美國精神與文化,並且啟發後來無數的廣告與創意,成為美國文化中最普遍通行的圖像之一。

格蘭特‧伍德,一位以描繪美國中西部鄉村生活知名的畫家。1891年出生於愛荷華州,從小就表現出對於繪畫的高度興趣,出於對家鄉的熱愛,愛荷華州的鄉村生活成為他作品中最重要的元素,他曾說「最棒的靈感都是在邊擠牛奶時出現的」。

1913年格蘭特‧伍德進入芝加哥藝術學院就讀,1920年到1928年間四度到歐洲旅行,他花上很多時間參觀印象派及後印象派的作品。但影響伍德最重要的一次經歷,是1928年訪問德國慕尼黑時,受到當時盛行的諷刺漫畫、歌德式風格所影響,從早期偏向印象派的畫風,轉以暗示的方式傳達情感和態度,使他的作品充滿弦外之音。

回國後,美國正值經濟大蕭條,1933年他在愛荷華州的石頭城創立了藝術家聚居地,將藝術家匯集起來,共同抵禦時代的艱困,也是在這個時期他創作出《美國歌德式》這個作品,讓他逐漸為人所知。

《美國歌德式》的創作緣起於,伍德在愛荷華州的某小鎮,看見畫面後方的房子,尤其是房子上方,具有歌德式風格的窗戶,讓他獲得靈感,因此想畫下「住在這房子裡的人的模樣」。他以自己的親妹妹和牙醫作為人物範本,想像有一位中西部農夫和他尚未出嫁的女兒,站立在自家房子前面。

《美國歌德式》中的人物,身型修長,臉為橢圓形,男性直視著前方;身邊的女性則位於畫面較後方的位置,皺著眉頭望向男性,好像正思考著男性剛才轉過頭來交代的事項。另外,男性手持乾草叉象徵著農業中的主導位置,也代表了工作的辛苦勞動,更顯示男性的威權和力量;女性的神情符合當時對於女性的想像,女性需嚴謹、矜持,並追隨著男性的領導。而,維多利亞時期的服裝則暗示了中西部地區清教徒的價值,畫面看似平淡,卻隱含諷刺性。

伍德從1935年開始,擔任愛荷華州大學的美術系教授,他經常到全國各地宣揚區域主義的概念,成為區域主義的領袖人物,。直到1942年,伍德因為癌症去世為止。

格蘭特‧伍德的繪畫作品真實地描繪了他的故鄉愛荷華州的農村生活,作品直到今天仍被史密森尼美國藝術博物館、大都會美術館等重要機構所收藏。

Grant Wood, (b)1891.02.13 ~ (d) 1942.02.12