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「平凡中不平凡的人性尊嚴」 ─ 美國畫家溫斯洛•霍默 Winslow Homer

霍默 Winslow HomerHuman DignityThe Gulf StreamDressing for the Carnival

2019-08-16|撰文者:詔藝

作品風格及特色

從霍默的繪畫脈絡觀察,他的成就和多數成名藝術家不同,是一位逐漸成熟、大器晚成的藝術家。他的早期作品比較不脫插畫本質,偏向對於外界事物觀察上的描繪。但中年之後的作品,所描繪的事物雖然對非美國觀眾而言,或許不容易有共鳴,但卻可以感受到他的作品中總存在一種對於「人性的關懷」。這些看似描繪美國一般生活風情的畫作,其實都隱約地表現出他超越那個時代一百年以上,也常出現在當代藝術中,強調人類的普世價值,即「人皆生而平等」(All men are created equal)和「人性尊嚴」(Human Dignity)。
他於1871年所繪的〈鄉村學校〉,跳脫出其他畫家偏好仕女、農村婦女為主角的傳統,描繪在鄉村學校中教書的女老師教室中的平凡生活場景,顯露出他對於職業婦女和兒童這些人物的關注,而他們卻不是當時社會所注意的群體,更別說是作為創作的主題。畫中人物無論是那位女老師,或是聽課中的孩童,都流露出少有的反虛華的平凡氣質。有藝評人認為霍默作品中的女性不再是『炫耀女帽的娃娃』("dolls who flaunt their millinery"),而是『堅強、無畏、健康的妻子和男人的母親』(sturdy, fearless, fit wives and mothers of men)。在他的作品中,「女性完全有能力忍耐自然界的力量和它的變幻莫測」(who are fully capable of enduring the forces and vagaries of nature)。
1876年左右,霍默參訪維吉尼亞州彼得堡後,於隔年完成了〈為嘉年華著裝〉,描繪南北戰爭後非洲裔美國人的生活日常,這是一幅對生長於今日的我們,認為再尋常不過的街角一隅。他將一個在那個時代幾乎可以肯定並不受市場青睞的場景,用極具溫度的筆觸,做了最細膩的描繪,他個人內心那種超越時代的理想性格已經表露無遺。
霍默,〈鄉村學校〉(The Country School),油彩畫布,1871 。Image source: WIKIART霍默,〈為嘉年華著裝〉(Dressing for the Carnival),油彩畫布,1877 。Image source: WIKIART
1883年後,當他搬至人生最後階段的主要居住地緬因州的Prout’s Neck後,他將描繪的對象轉移到海景相關的內容。這個階段,他的作品著重於描繪自然力量的戲劇性,同時也在作品中展現出人類處於大自然裡所保持的和諧狀態與尊嚴。
他的晚期作品〈墨西哥灣流〉,描繪一艘漂浮在遭受熱帶大浪,致船體受損小艇上有位非裔水手,周遭環繞著令人恐懼且動態感十足的鯊魚,輔以畫面右後方的颶風,暗示著即將發生的災難性瞬間。尺寸雖然不如歐洲藝術家「數/碩大才能美」,在小小適合居家擺設的一米多尺寸上,集藝術家一生創作精髓之大成,產生震撼人心的強大渲染力。這件作品正是讓這位藝術大師,得以獲得十九世紀美國繪畫三巨頭美譽的重量之作。
霍默,〈墨西哥灣流〉(The Gulf Stream),油彩畫布,1899。Image source: WIKIMEDIACOMMONS
作品採取置中構圖法,通常這樣的構圖多用於比較單調的靜物作品中才使用,視覺上主角置中,要挑戰動態現象的描繪,並不容易。但此作在小小方寸之間,出奇地營造出小畫難以達到的磅礡氣勢。畫面中的非裔男子展現出強健的男子體魄以及氣概,面對來自四面八方的危險,即使面對即將可能來臨死亡的威脅,也面露堅毅眼神,無所畏懼,展現出人類和大自然博弈間,依舊悠然處之的尊嚴感。
作為一位十九世紀的最具代表性、影響力最大的美國畫家,霍默代表了他那個時代一種在平凡中最不平凡的典範(paradigm)。身處在自然主義、寫實主義即將被印象派狂潮所淹沒的最後一道末浪的陰影下,他的藝術作品依舊能夠深刻表現出平凡人單純的尊嚴,並自然地將理性主義智慧下所產生的美國立國精神價值,深深鎖進他作品的內涵之中,得以呈現出不帶任何政治意味卻雋永的人文詩意。這或許就是他那一張張不急不慍、樸實無華的作品,值得我們再三回味無窮的理由之一吧?
霍默,〈抓住鞭子〉(Snap the Whip),水彩、水粉、紙本,1874。Image source: WIKIMEDIACOMMONS霍默,〈月光〉(Moonlight),水彩、水粉、紙本,1874。Image source: WIKIMEDIACOMMONS

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