非池中藝術網

非池中藝術網

勇於面對 泰特美術館談英國殖民史400年

PREV

NEXT

一次大戰結束前,英國曾建立世界上最大的殖民帝國,當時有許多藝術家以殖民地為創作主題,描繪遠洋航行、軍事戰爭、人民風俗等情景,但1940年代起殖民地紛紛獨立,這些畫作也不再受到人們歡迎,很少在美術館展出。不過,英國泰特美術館(Tate Britain)決定正視英國的殖民歷史,花費三年時間蒐集相關畫作展出。

去年11月,英國泰特美術館以「藝術家與帝國」(Artist and Empire)為題策畫展覽,展示超過200件繪畫、地圖與文物,時間橫跨約400年,作品內容則與北美洲、加勒比海、大平洋、亞洲與非洲等地有關。展覽展至4月10日。

策展人艾莉森‧史密斯(Alison Smith)表示,殖民歷史塑造了英國現今的文化,但倫敦主要的美術館不願展示殖民時期的作品,認為這些作品有種族主義的傾向、缺乏藝術價值。

她也說,這是泰特美術館有史以來做過最困難的展覽,策展團隊在挑選作品的過程中不斷修正與討論,希望展覽能反映歷史事實,讓觀者自行詮釋。因為館方並不想要道德說教,期盼人們欣賞展覽時,能回到個人經驗與回憶裡。

畫殖民地風俗與戰爭 表達人道關懷

19世紀,英國維多利亞女王(Queen Victoria)統治期間,英國國力鼎盛,在海外積極拓展殖民地。維多利亞女王曾數次委託藝術家替印度籍僕人畫肖像,或直接派遣畫家到印度創作,紀錄當地人民的生活。

奧地利畫家斯沃博達(Rudolf Swoboda)於1886年接受女王委派,遠赴印度繪製一系列平民的肖像。他的代表作《Bakshiram》便描繪一位印度老工匠,這位老人白髮蒼蒼,穿戴橘色頭巾與白衫,表情有些疲倦,但目光堅毅、炯炯有神。

據說,這位老工匠已經有102歲,年輕時一度被關入監獄,在監獄裡學會製陶工藝,但斯沃博達沒有畫出老人卑微的過去,反而描繪他睿智、自信的模樣,表達對工匠的敬意、當地居民的人道關懷。當時藝術家常以犯罪題材或人類學角度,刻劃殖民地人民。

除了以殖民地風俗為題材,藝術家也喜歡描繪英國發動的軍事戰爭。英國歷史女畫家伊莉莎白‧湯普森(Elizabeth Thompso)作品描繪戰爭壯烈或殘酷的情景,她曾說,自己作畫從不是為了描繪戰爭的榮譽,而是描繪戰爭中的痛苦。

伊莉莎白‧湯普森的代表作《殘兵敗將》(Remnants of an Army)描繪英軍在第一次英國阿富汗戰爭(First Afghan War)結束後,準備撤退回國的情景。畫面中一位男性士兵獨自騎著馬匹,正要從遼闊荒蕪的土地離開,而馬匹看起來相當疲倦,彷彿累得癱倒在地。

《殘兵敗將》批評英國未能記取教訓,曾三度向阿富汗發動戰爭。英國為了掌控中亞地區,在1839年首次出兵阿富汗,但在阿富汗人抵抗下,英軍節節敗退,約有4500名士兵被殺害,結果未能控制阿富汗。

策展人艾莉森‧史密斯表示,儘管當時有人認為《殘兵敗將》描繪士兵勇於生存的英雄形象,但伊莉莎白‧湯普森常被視為批判英國殖民政策的畫家,作品展現戰爭帶來的災難。