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房租太貴 英國倫敦擬設「創意特區」

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英國倫敦或許是全球矚目的創意產業中心,但是高昂的房租已經使得來這裡尋找機會,正要嶄露頭角的藝術家喘不過氣。有鑒於此,倫敦市打算為藝術家設立「創意特區」(Creative Enterprise Zones)。

英國大倫敦市文化戰略部長賈絲汀.賽門斯(Justine Simons)提出創意特區的政策,目的是要保護居住在倫敦的藝術家以及文化景觀。地點可能選在藝術工作室聚集的文藝區哈克尼威克(Hackney Wick)和佩克漢(Peckham)。

東倫敦藝術家密度是歐洲最高,但是他們正逐漸流失當中。賽門斯表示,「我們預估5年內會流失30%的藝術空間,所以藝術的基礎建設是相當急迫的。」

目前,創意特區的細節仍在擬定當中。賽門斯認為,創意特區應該針對低收入的藝術與時尚工作者發津貼,也要保障房租不會被開發商任意哄抬,把創意工作者留在倫敦;此外,市政團隊也正在研究創意特區是否要實施特惠的營業稅。賽門斯認為,政府也應該協助創意工作者買下工作室。只不過,這可能只能幫到少數已經可以自立的藝術家,無法幫到身兼多職的工作者。

2015年,2/3的英國藝術家平均年收入只有1萬元英鎊(約新台幣42萬元),但是倫敦平均房價大約60萬元英鎊(約新台幣2498萬元);對於這些快被房租壓垮的倫敦市民來說,創意特區提供的優惠不無小補。

CityLab作家Feargus O'sullivan評論,有些人或許會不以為然,覺得藝術本來就不是「真正的」工作,何須設立創意特區,「但若以短視的眼光看待藝術家面臨的處境,低估藝術對社會的貢獻,可能只會得到兩敗俱傷的下場」。