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【近現代經典大師系列】民間主題繪畫集大成者:齊白石

齊白石(1864-1957)以前的文人畫大多著重以意境深遠的山水畫或高雅的花鳥畫、人物畫為主題,但明清以後的文人大多不像宋元時代還住在山裡,導致文人畫已經變得有點虛假,但齊白石平民農家的出身背景與泥土純真的個性卻造就出不同的格局。在美術上,畢卡索20歲就到達他古典主義的顛峰,張大千、溥心畬也是20幾歲就名滿天下,然而齊白石的人生卻是大器晚成。齊白石的童年雖然貧困但卻充滿泥土的快樂,田野裡的蝦子、螃蟹、小魚、蝌蚪都是他生命中重要的一部分,齊白石年輕時還是木匠,27歲才開始學畫、學寫字、學詩,57歲還在北京賣畫維生,直到他遇到剛從法國留學回到北京陳師曾,建議他跳脫傳統的文人水墨,而開創出洋紅般的「紅花墨葉格」與大刀闊斧式的篆刻,到了60歲時才成為眾所矚目的藝術家,實現了「衰年變法」。就在當時中國充滿混亂與危機,文人與貴族繪畫面臨瓶頸的時候,齊白石反而從充滿活力的民間用最純樸的題材為文人畫開創出全新的道路

圖/ 齊白石相,取自CC齊白石|燈鼠圖 66x34cm齊白石|蝦蟹圖 132x32cm

齊白石的文人畫不再局限於山水與花鳥,民間生動的小動物如蝦子、螃蟹、老鼠、青蛙等不但都是齊白石生命的回憶,也都成為最純真的繪畫題材,文人繪畫從技巧與意境的追求也更進一步演變出個人的真實與不做假。畢卡索在1956年曾對來訪的張大千說:「我不敢去你們中國,因為中國有個齊白石。……我最不懂的,就是你們中國人為什麼要跑到巴黎來學藝術?」事實上齊白石雖然不像畢卡索很小就受到最正統的學院訓練並且很早成名,但畢卡索與齊白石有很多方面都十分相像,例如兩位都是越老越有創造力、越老越追求繪畫的純真,以齊白石而言,可說是60歲後爐火純青、80歲後登峰造極。

圖/ 齊白石|游蝦圖 27x31cm齊白石|群蝦圖 54x29cm

齊白石讓文人畫回到個人的生活與真實,不再是躲在山林裡,這種畫家個人具有泥土味的純真、可愛與自信,表現在繪畫裡更成為超越東西方的美術語言。