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「動物也會說人話?」─ 美國畫家威廉·霍爾布魯克·比爾德 WILLIAM HOLBROOK BEARD

WILLIAM HOLBROOK BEARD威廉·霍爾布魯克·比爾德風俗畫Genre PaintingsAmerican Art

2019-09-16|撰文者:詔藝


比爾德,《市場中的政客》(Politics at the Market),油彩畫布,1880。Image courtesy of Sotheby’s
比爾德,《離婚》(Divorce),油彩畫布,年份不詳。Image courtesy of Sotheby’s

當然,這位畫家除了人獸合一的風俗畫作外,也有主題相對沈重的作品,如他晚年的名作《死亡的力量》。據資料顯示,本件作品的靈感啟發自當時惡名昭彰的馬戲團生態災難新聞,動物在人類所提供的惡劣生活環境中生活。畫家可能因為生命漸趨老去,對於人生的晚景有所感悟,對動物也存有悲憫之心而為此作。畫中軀幹如骨架的死神裹著長袍,右手握枯木,左手毫不費力提起老虎,老虎在掙扎中似乎即將被掐死;黑暗荒野周圍佈滿各種動物的屍體,大象、駱駝、獅子,地平線上露出半個色彩詭異的紅色太陽。這件1890年完成的作品,呈現出強烈的「先知感」,它融合強烈古典繪畫風格的「末日式預言」的超現實風格組合,其細膩程度和原創性,實不下於二十多年後所出現、流行的超現實主義作品。
比爾德,《死亡的力量》(Power of Death),油彩畫布,約1889 – 1890。Photographed by Dadarot. Image source: WIKIMEDIACOMMONS
隨著時間的流逝,所有的「當代藝術」(contemporary art)都總有一天會變成「現代藝術」(modern art),再過更久一點就成為古代藝術。比爾德當時的這種獨特畫風,想必也是那個時代的人所易於接受的「通俗藝術」、「波普藝術」(pop art)。藝術史總是那麼地中肯、現實,卻也殘酷,以比爾德這樣(在美國市場)的知名度,且在該國許多重要美術館都有收藏的作品為例,審視他作品在當今市場中的成交價格,即使是重要私人收藏、美術館因籌資而釋出的作品,也有僅值新台幣十萬多元的案例,多數都無法成交或乏人問津。今天在市場中火熱受追捧的作品,幾年後可能就是明日黃花。想要進入主流學術和市場殿堂,孜孜矻矻而辛勤創作藝術家們的辛苦,外人何嘗容易感受其箇中滋味?
不過對比爾德這樣的藝術家還算公平幸運的是,今後每當看到「猩球崛起」(Planet of the Apes)這系列電影時,我們都應該還會想起這位充滿想像力、繪畫技巧高超,在戲謔中隱喻著人生哲理努力工作的畫家,曾經在數個甲子之前,也用畫筆帶給先人們的那些歡樂時光和啟示。也正如開場白的A.A.米爾恩所說的,當我們再度觀看這些畫作時,除了自己主觀上的評斷外,我們是否也可以多花點時間去思考一下它們其中的寓意,或許將帶給我們新的想法和思考也不一定呢?!
比爾德,《魅鶴》(The Phantom Crane),油彩畫布,1891。Image courtesy Sotheby’s
比爾德,《La scoperta di adamo》,油彩畫布,年份不詳。Photographed by Saiko  / Image source: WIKIMEDIACOMMONS

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