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藝術解謎 是什麼造就了燃燒的向日葵 梵谷在英倫的三年旅居 

藝術解謎梵谷Vincent van Gogh倫敦成為藝術家之前

2019-04-12|撰文者:林侑澂

文森.梵.谷 Vincent van Gogh,《向日葵 Sunflowers》,畫布油畫,92.1 x 73 cm,1888,現藏於英國倫敦國家畫廊。圖/取自英國倫敦國家畫廊 © The National Gallery, London

談及梵谷(Vincent van Gogh,1853-1890),他是荷蘭藝術史的驕傲、在比利時成為一位藝術家、在法國創作出曠世巨作。逝於37歲的他,在生命最後十年熾熱地畫出了二千餘件作品傳世。他是後印象派的代表之一,是表現主義的引領者。他的真誠、善良和瘋狂,成為了後世一吋一吋研究的課題。

那麼,是什麼造就了如此一位藝術家呢?是什麼造就了這樣子的生命呢?

關於梵谷,鮮少被討論的是在二十歲時的青年歲月,他曾陸續在倫敦旅居三年(1873-1876)。當時仍然活在世俗框架的梵谷,在倫敦遇見了些什麼事情呢?這些經歷,又對他接下來的畫作產生了什麼樣的影響呢?

十九歲的梵谷 Vincent van Gogh aged 19,photograph J.M.W. de Louw, The Hague 。圖/取自荷蘭阿姆斯特丹梵谷博物館© Van Gogh Museum, Amsterdam (Vincent van Gogh Foundation)

在梵谷還未成為一位畫家,身心還未受困於自身的青年階段。於1873年3月離開了故鄉荷蘭,來到倫敦布魯塞爾區(Brussels),並且開始在叔叔經營的畫商Goupil&Co擔任銷售業務。大城市的活力讓梵谷充滿了希望,在努力了數月之後,梵谷順利地獲得了第一次的調薪,並且被調任至位於柯芬園(Covent Garden)的倫敦辦公室上班。當時的柯芬園是倫敦市中心最大的蔬果市場,週邊區域可說是全世界最為現代化的都市。這樣的際遇對於年輕的梵谷而言,是相當值得興奮的。不難想像當時的梵谷心中,那種彷彿光明人生即將到來的感受。

此時的梵谷開始了在藝術圈前線的磨練。畫商的工作在當時是相當單純的一個職務,這也讓梵谷有餘裕可以在泰晤士河畔(River Thames)及倫敦的各個花園、公園之間漫步。倫敦充沛的文化氛圍,也在此一點一點充實著梵谷需要被滋養的心靈。在皇家學院(Royal Academy of Arts)國家畫廊(The National Gallery)多維茲畫廊(Dulwich Picture Gallery )等美術館,梵谷留下了足跡,也放寬著心胸感受著最好的人文與藝術發展。

約翰.康斯塔伯 John Constable,《梅多斯的索爾茲伯里大教堂 Salisbury Cathedral from the Meadows》,畫布油畫,153.7 x 192 cm,1831,現藏於英國倫敦泰德現代博物館。圖/取自英國倫敦泰德現代博物館 © Tate Modern Museum, London

梵谷很喜歡雷諾茲 (Joshua Reynolds)庚斯博羅(Thomas Gainsborough)的肖像畫,也喜歡康斯塔伯(ohn Constable)透納(Joseph Mallord Willian Turner)筆下的英國風景。尤其是康斯塔伯的繪畫,梵谷曾經在給弟弟西奧(Theo)的書信中寫道對於康斯塔伯的感受:「他很燦爛!(He is splendid!)」。在此期間的梵谷不但接觸到了詩人濟慈(John Keats)的詩歌,與詩中的浪漫進行對話。也同時閱讀狄更斯(Charles John Huffam Dickens)的小說,啟發了對於社會的觀察本能中的正義感

倫敦的梵谷故居,倫敦斯托克韋爾區哈克福德路87號(87 Hackford Road)。圖/取自BBC ART

當時的梵谷在倫敦的居所位於斯托克韋爾區(Stockwell)是一個白領與藍領居民混合的社區,在這期間梵谷在他鄉找到了可貴的歸屬感。在寫給西奧的信中表示:「這裡的事情進展得很順利,我有一個美好的家,我很高興能夠親身體驗英國的生活方式。」

旅居倫敦期間,梵谷的第一位房東洛耶女士(Ursula Loyer)是一位法籍牧師的遺孀,在社區開辦了一所小型學校(這或許對往後梵谷的教師生涯起了一點影響)。洛耶女士與女兒尤金妮(Eugenie)住在梵谷的樓上,在共同生活的日子裡,梵谷無可救藥地愛上了尤金妮。但當梵谷向尤金妮求婚時,卻被拒絕了。這樣的打擊對於天性浪漫、生命正充滿希望的梵谷是件難以承受之事。經歷了這次心碎後,梵谷暫時中斷了他的倫敦生活回到了故鄉荷蘭。

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