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「天終有不測風雲」─ 美國畫家約翰.法蘭西斯.墨菲John Francis Murphy

不測風雲約翰.法蘭西斯.墨菲John Francis Murphy色調主義Tonalism

2019-07-23|撰文者:詔藝

“It's a beautiful day to leave me alone.” ─ 佚名.美國諺語



畫家約翰.法蘭西斯.墨菲,攝於約1920。Image source: WIKIMEDIACOMMONS

墨菲,〈陽光/夕陽〉(Sunlight /Setting Sun),油彩畫布,1900。Image source: WIKIMEDIACOMMONS



藝術家生平



美國畫家約翰.法蘭西斯.墨菲(John Francis Murphy, 1853 – 1921),出生於紐約的奧斯威格(Oswego, New York)。他自幼便對於繪畫很有天分,沒有受過正統的藝術教育,基本上可以說是一位自學成才的畫家。1868年,在他15歲時,墨菲離開了紐約,移居芝加哥並在當地找到了一份廣告牌(advertising billboards)和劇場背景插畫家的工作,期間有去過芝加哥設計學院(Chicago Academy of Design)上過幾週的繪畫練習的課程。由於天資聰穎,廣告商的工作不容易滿足他期待自由創作的想法,因此他幾年後便回到距離紐約不遠的新澤西州和紐約市,先後設立了個人教學工作室,從事繪畫教學的工作。1876年,才年僅23歲的他,便得到機會首度在美國國家設計學院(National Academy of Design)舉辦展覽,也開始受到藝壇矚目。

1885年,墨菲獲得國家設計學院第二屆的重要獎項「霍格登獎」(Hallgarten Prize)後,便很快地在兩年後當選為該院的全職院士(a full academician)。這時期起,他創作的方式多是基於對自然的直接觀察,通常就是一個小範圍視野內的描繪,也就是俗稱的「小題大作」。1886年,墨菲去法國待了六個月,在那裡對於法國的「巴比松畫派」(École de Barbizon)的風格有更進一步的理解,而且受到影響。之後墨菲在繪畫領域獲得那個時代重要獎項無數,直至終老。

作為一位個性友善、脾氣有點暴躁但直率的畫家,他的人緣很好,很容易交到朋友。但墨菲的大部分職業生涯都很低調,有點像是長期隱居的狀態,並在美國藝術史上被認為是該國19世紀浪漫主義巨匠湯馬斯•科爾(Thomas Cole, 1801 – 1848)後,最具革新性的第一代重要畫家之一。

科爾,〈逐出伊甸園〉(Expulsion from the Garden of Eden),油彩畫布,1828。Image source: WIKIMEDIACOMMONS

科爾,〈The Consummation of Empire from The Course of the Empire〉,油彩畫布,1836。Image source: WIKIMEDIACOMMONS



特色與風格



墨菲終其一生都對於風景主題情有獨鍾,但似乎對於那個時代,多數藝術家為了迎合市場所刻意在風景畫上去形塑戲劇性、壯麗景緻,和強調華麗色彩的創作方式不甚感興趣。相反地,墨菲在他的作品中,藉由描繪荒蕪曠野、廢棄的田地和農場等景觀,企圖建構出具備空無、寂寥而厚重憂愁的抒情性,且這樣的風格一以貫之,直到他生命結束。墨菲多數作品的雖然構圖簡單,但卻結合了大西洋兩岸風景畫的新舊理論,挑戰有別於歐洲藝術家對於光線和空氣表現上的詮釋方式,使得他的作品得以呈現出非常精緻細膩的魅力和詩意,在自然安靜和柔和的畫面中,總是又注入了某些沉重憂鬱的警世氣息。

墨菲,〈Small Landscape〉,油彩畫布,約1880 – 1890。Image source: WIKIMEDIACOMMONS

墨菲在創作上的變化演進也和多數畫家很不一樣。一般來說,畫家通常都在年輕時眼力和體力都比較好,在繪畫細節部分著墨自然比較深。隨著年紀漸長,除了生物本能體力方面的下降外,也會因為成名而比較懶散一些,作品看起來常常越來越隨便,這就是在藝術愛好者間所時常抱怨的「爛畫一堆」。



前述現象幾乎是所有藝術創作者的通病,而且環顧當今市場上的藝術家,更是一種難以避免的常態現象,但墨菲卻反其道而行。其在世期間,越是晚期的創作,他在景物的描繪上反而更為精確。因此他有一系列描繪印地安地區的風景系列作品,便傾其全力,精心細緻地在畫面上,透過他純熟的繪畫技巧,或塗或刮來處理超薄上色,以達到非常寫實的細膩畫面,受到當時學院以及市場人士的高度讚譽。如今回顧他所留下的作品中,依舊可以感受到這位藝術家,對於身為一位院士級畫家榮譽的重視。而且他非常愛惜羽毛,大小作品都能維持相當高的水平。當代藝評眼中,有認為他於1880起至1890年代末期,那些尺寸小卻充滿抑鬱色彩、層次溫暖豐富的畫作才是他最具個人特色的傑作。

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